小児結核(しょうにけっかく) 〜症状と治療を紹介します〜
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小児結核の症状と治療方法

小児結核って一体何?

小児結核について。小児結核では、結核の種類によって症状の表われ方や治療法が異なります。
種類としては初感染結核・粟粒結核・結核性髄膜炎などがあります。

小児結核の特徴について

小児結核は、子供が初めて結核菌に感染して起きる初感染結核が多く、早い時期に発見できれば治りやすい反面、発見が遅れると急速に悪化し、結核性髄膜炎や結核性腹膜炎、結核性関節炎などに進むことが多いことが特徴です。

感染源として家族内に結核菌保有者がいる場合が多く、結核菌に感染する回数と量が共に多いため、そうした例では重症になりやすいのです。

小児結核の検査と診断について

最初に行われるのはツベルクリン反応ですが、2つ注意する点があります。
ひとつは、BCG接種を受けたあとでは陽性になるため、結核感染のための陽性と区別が難しいことです。

もうひとつは、逆に結核に感染した場合でもすぐには陽転しないため、感染して間もないうちは見過ごされてしまう可能性があること、そして粟粒結核のような重症例ではかえって陽性になりにくいことです。
さらに、小児の結核診断の難しい点は、検査所見も大人の場合のように典型的ではないことです。たとえば白血球の数もそれほど増えませんし、赤沈もそれほど変化しません。
胸部X線検査でもはっきりとした影が写らないこともあります。したがって胸部CT検査などで、総合的に判断することが必要です。

小児では痰を出すことが簡単ではないので、早朝空腹時の胃液を採取して菌が排出されていないかどうかを調べますが、幸い小児の排菌は比較的まれです。

最も大切なことは、家族内に感染源となる患者さんがいないかどうかを確かめることです。

小児結核の治療の方法について

結核菌に感染した人すべてが、結核という病気を発病するわけではありません。むしろ菌は潜伏したままのことがほとんどです。しかし、感染後1〜2年の間は発病の危険性が比較的高く、また乳幼児では重症化しやすいために、感染したばかりで発病していない人には抗結核薬を半年ほど投与します(化学的予防)。

実際に発病した場合には、2〜3種類の薬剤を併用して通常1年間の治療を行います。
菌の耐性化(薬が効かなくなること)や副作用を避けるためにも、
主治医の注意に従って、薬をきちんと服用することが何よりも大切です。

小児結核に気づいたらどうする?

結核の症状は非特異的であるため、最初から気づくことは少ないのですが、大人であれば長く続く咳や痰、子どもではさらに熱や元気のなさなどが続く時に、必ず結核を疑い受診することが必要です。

また、家族の誰かが結核菌を排出している可能性がある場合、必ず子どもを含めた全員が検査を受けなければなりません。その結果に応じて、経過観察、化学的予防または治療の選択肢から適切な方針が立てられます。

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